世界史:远古时代 最大的历史书?

 常见问题     |      2020-05-10 12:25

人类在地球上已经生活了几百万年。可是,有文字记载的历史只有几千年。几千年以前的人类还没有创造出文字。那时候的历史是怎样的,后来的人们又是怎样知道的呢?

原来,这段漫长的历史就埋藏在地下。考古学家从地球的地壳、地层中不断发掘出古代人类的化石、遗物和遗迹。通过对这些地下文物的整理和研究,人们逐渐了解了几万年、几十万年以至几百万年以前,人类社会产生和发展的大概情形。所以,有人就把人类生存和活动的地球比喻成世界上最大的历史书。

世界上没有永远存在的东西。随着岁月的流逝,人类祖先的躯体早就变得无影无踪,连坚硬的骨骼也腐烂消失了。但是,有些骨骼的形状奇迹般地保存下来,这就是化石的功劳。在几十万年甚至几百万年以前,有些骨骼被泥沙很快地掩埋了,暂时没有烂掉。在它们缓慢的变化的时候,有一种矿物质的东西,逐渐填充了它们的位置。这样,骨头就变成了化石。化石和骨骼的形状分毫不差,可是比骨骼坚硬得多了,能存在很长时间,埋藏在地层中的化石,有的因为地层变动而破碎,有的保存得比较完整。不管是破碎的还是完好的化石,都是科学家研究人类历史的重要根据。

1929年,我国古生物学家裴文中在北京周口店的洞穴里,发现了一个相当完整的猿人头骨化石,经过研究,判断出这种猿人生活在60万年以前。他们四肢的大小、形状和比例,和现代人十分相似,身高大约150多厘米。这就是著名的“北京猿人”。

1974年到1975年间,在非洲坦桑尼亚北部找到了13个猿人化石,离现在300多万年,据说是人类最早的祖先。

1979年,美国人类学家约翰逊宣布又发现了另一种人类远祖的化石。他说,在290万年到380万年以前,这种猿人曾经在东非一带生活,体格像人,能直立行走。

这些科学家们按照化石的形状,复原了人类祖先的模样,考察了化石所在地层的性质,推断出他们生活的年代。

在地球的地壳和地层里,还埋藏着大量的历史遗物:古代人类使用过的生产工具、武器、生活用具和装饰品。这些遗物进一步告诉我们,人类祖先是怎样生活的。

周口店洞穴中,除了发现的的40多件人类化石,还有10多块奇怪的石头,上面有打击的痕迹和锋利的刃口。在洞穴里,还找到了成堆的灰烬和烧过的石块、骨头。科学家根据这些发现推断出,北京猿人已经能够制造和使用粗糙的石器,学会使用火,并且能保存天然的火种。

1984年我国考古工作者在辽宁营口金牛山,又挖掘出了一具男性猿人化石。他的头骨特征比同时期的周口店“北京猿人”的头骨特征进步。考古工作者通过对这具猿人化石的研究,得到了猿是怎样通过直立行走和手的应用而变成人的证据。这一发现,被专家们推崇为1984年国际科技的十大发现之一。因为它有助于揭开从猿向人过度之谜。

大约200年以前,在英国伦敦附近,发现了一副象的骨骼化石和一件15厘米长的尖形石器。这两件遗物陈列在英国伦敦博物馆中,引起了考古学家们的兴趣。他们经过仔细的研究,鉴定那块化石是已经灭种了的古象化石。尖形的石器是一件用石块两面打制而成的手斧。大约在10万年以前,原始人使用它猎取野兽。据说,这把手斧是现代人发现的第一件旧石器时代使用的工具。

原始人的遗物中,除了打制成的很粗糙的石斧、石刀外,还有磨制的石器,包括打猎用枪尖,剥兽皮用的刮削器,钻树木用的钻洞器,以及用兽骨和兽角做的工具。这些劳动工具是人类祖先在不同时代使用的。1万年以前,古代人类一直使用着粗糙的打制石器,考古学上,把这个时期称为旧石器时代。距今七八千年,人类进入了新石器时代,磨制石器已经广泛使用了。

在旧石器时代的末期,人类发明了用兽骨兽角做枪尖的投枪。有了这种锐利武器,就能猎取比以前多得多动物。在法国索留斯特有一个悬崖,考古学家在它下面挖出了大量的兽骨,其中最多的是野马骨骼。据说,至少有10万匹。这些兽骨,有许多被敲碎了,还有烧过的痕迹。专家们认为,这是原始人用投枪围猎的痕迹。

手持投枪的猎人在草原上看见了野马群。他们藏在茂密的草丛中,对马群形成三面包围。当他们缩小包围圈以后,就一块儿掷出投枪。枪尖戳进马的身体,有的马受伤倒下,更多的马匹向没有投枪的方向狂奔。前面是高高的悬崖。受惊的马群像决堤的洪水滚滚向前,到了悬崖边也收不住腿了,因为后面的马又冲了过来。一条由马匹组成的瀑布从悬崖上跌落下去。围猎的意外收获,给人们带来丰盛的食物。他们燃起篝火,一面吃着烤熟的马肉,一面唱着、舞着,庆祝胜利。这是大约1万年前发生的事情。在那个时候,这当然是一次特别走运的围猎。一般说来,我们祖先的狩猎生活是十分艰苦和充满危险的。他们经常受到猛兽和饥饿的威胁。因此,原始人必须成群地在一起生活,齐心合力地去猎取野兽。

洞穴是人类最早的房屋,它引起了考古学家很大的兴趣。1879年,一位西班牙人在西班牙北部的阿尔塔米拉的洞穴中考察,他的5岁的女儿也跟来看热闹。正当他在洞底挖掘的时候,小女孩突然喊起来:“公牛!公牛!”父亲抬起头,看见洞璧上画着一只中了投枪的野牛,是用黑红两色画的,栩栩如生,十分逼真。西班牙东南部一个山洞中,也发现了两个射手用弓箭对准两头鹿的精美璧煌。起初,人们都不相信,这些漂亮的图画竟然会是原始人画的。但是,画上的有些动物是早就灭绝的种类,这使人们不得不承认,壁画的作者大约生活在公元前1万多年。他们的绘画反映了人类祖先的狩猎生活,称得上是地球这本历史书上最吸引人的插图。

考古学家在法国康比尼附近还有一次有趣的发现。他们在一块古代陶器的碎片上,找到了大麦粒的痕迹。这说明,那时种植大麦的农业已经产生,农耕时代至少同使用陶器的时代一样久远。有了农业,就能获得比较丰富的食物了,这是人类的一大进步。

地球历史书的内容是非常丰富的。考古学家不仅发现了化石、石器、陶器等遗物,还把古代人类遗留下来的村落、房屋、古墓,甚至整个城市的遗址也挖掘出来。在死海以北的西约旦耶利哥发掘出来的一座古城,面积只有4平方公里,大约是在公元前7000年建立,也可以说是距今已经有9000余年。在小亚细亚(今土耳其)发现的城市遗址沙塔尔·休于,面积约13平方公里,大概也有七八千年历史了。这些城市遗址的发现证明,约旦和土耳其所在的西亚地区是人类文明的发源地之一。

考古学家通过对古墓的发掘,提供了人类社会活动的事实根据。在一些古墓里发现原始人尸体埋藏不分等级,也没有陪葬的物品,最多只有生前使用的枪、矛等劳动工具。这说明在原始社会里,人们是平等的,谁也没有私有财产。可是在另一些古墓里,陪葬物品就有吃、穿、用,还有许多人的骨骼,各种姿势都有,比如跪着地、趴着的等等。这是奴隶社会用活人给死人陪葬的遗迹。古代坟墓本身也是一本历史教科书,我们能够从中知道当时的社会状况和人们的生活习俗。

总之,人类过去的全部历史概貌,都可以包括在地球这本历史书中。近100多年来的发掘工作,使我们越来越多地看到人类几百万年来走过的足迹,了解到我们的祖先从茹毛饮血的原始生活开始,通过艰苦卓绝的奋斗创造了人类的古代文明,为后代的发展打下了基础。