洪水神话,美索不达米亚神话的原创性,西方文化的影响

 公司新闻     |      2020-07-24 11:06

据说,神创造了人之后,人类不断繁衍,人口逐渐增多,生活范围日益扩大。人们相互争斗的喧闹之声不断从地上传来,令生活在天上的诸神烦恼。恩利勒神恼怒于世人的不善,乃召开诸神会议,决定发动洪水来毁灭人类。这与《圣经》中上帝因发现人类的不义和罪恶,才用洪水来惩罚人的理由略有不同。

水神恩基被认为是最具有仁慈、正义、理性和创造性的大神。他得知大地上将要发洪水的消息后,乃托梦给住在幼发拉底河边老城镇舒鲁帕克的阿特拉哈西斯,苏美尔语称乌特拿比什提姆,吩咐他先造好一条避难的大船,装上所有的物品。阿特拉哈西斯就带领同族人,花了七天的时间,造成了方舟。他把物品全部装进去,再让家属、工匠和野兽一起住进去。第二天早晨,狂风暴雨就开始了。

暴风雨一连下了七天,洪水淹没了地上所有的地方,诸神都惶惶不安,逃到了天宫中,像狗一样将身体瑟缩起来。第七天,暴风雨和洪水终于停止了。阿特拉哈西斯打开船上的窗户向外一看,只见无数的死人像鱼卵一样漂浮在河面上,不禁悲伤无比,放声痛哭。他的船又在河上飘了两天,才看到了十二块陆地露出水面。

船慢慢地停在尼希尔山顶上。于是,他将鸽子、燕子、乌鸦等鸟儿陆续放出去,见它们不再回来,知道洪水已退,乃走出方舟,来到山顶,献上牺牲,倒上美酒,向诸神献祭祈祷。阿特拉哈西斯意为见到生命的人,或最高的贤人。天上的诸神,看到地上的人全被洪水淹死,都缩蜷在天庭,议论纷纷,伤心哭泣,此时突然闻到了祭物的香气,就像苍蝇一样,都聚集到祭物上。

恩利勒神因恩基神泄露了天机,消灭人类的计划未能成功,乃对恩基神不满,引发了诸神之间的矛盾。最后,诸神达成协议,承认阿特拉哈西斯与他的妻子同诸神一样可以长生不老。他们居住的地方则是既没有毒蛇猛兽和虎豹豺狼,也没有灾害痛苦和疾病死亡的仙岛,这一光明洁净的幸福乐园就是宗教理想中的所谓天堂。

洪水过后,诸神又召开了一次会议。恩利勒神对恩基神说:叫女神宁图出来,把繁衍人类的事情告诉她。把降生女神们叫出来,命令她们处理繁衍人类的事情。从此以后,人类就开始布满了大地。这则洪水神话以丰富的想象力生动地反映出当时两河流域洪水泛滥的状况,以及人与神关系的多样化内涵。神具有与人一样的性格,在行为上有善恶是非之别,故神与神之间也存在着矛盾与分歧,例如在是否要发动洪水来惩罚人类的问题上,诸神就发生了激烈的争论。洪水神话说明了人与神之间的矛盾主要表现为人与自然的矛盾,而这一切都是由神意来决定和主导的,由此说明了一个道理,神既能创造人,又能毁灭人,因此人只有听从神的召唤,才能获得永生。

据考古学发现,这则洪水神话对希伯来《圣经》产生了重要影响。1872年,正在大英博物馆工作的乔治·史密斯在整理来自美索不达米亚的巴比伦语的泥版时,突然发现其中一部分是这样写的:船停在尼希尔山上,鸽子飞出去了,又飞回来了。他立刻想到:这是出自《圣经·旧约》中的《创世记》第五章挪亚的方舟和大洪水的故事。他兴奋地将这一发现报告了上级,但立即引起了轩然大波。当时英国人不能接受挪亚故事来自于苏美尔神话的说法,因此,乔治·史密斯就亲自去了一趟美索不达米亚,在尼尼微的巨大废墟中,他发现了这一神话传说的另一些可以互证的情况,由此证实了他的推论。由洪水神话的影响力可以看到美索不达米亚神话的原创性以及对西方文化的影响。